Descubre la excelencia de Woodford Reserve, el bourbon de alta gama que deleita los paladares más exigentes

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El Bourbon Woodford Reserve es considerado uno de los whiskies más finos y prestigiosos del mundo. Su historia se remonta al siglo XVIII, cuando Elijah Pepper fundó una destilería en el actual condado de Woodford en Kentucky, Estados Unidos. Esta destilería pasó a llamarse Old Pepper Distillery y allí se producía un bourbon que se distinguía por su alta calidad y sabor excepcional.

Con el paso del tiempo, la destilería cambió de manos y fue rebautizada con el nombre de Labrot & Graham. A partir de entonces, la marca comenzó a ganar reconocimiento a nivel mundial y su bourbon se convirtió en una bebida realmente codiciada. Sin embargo, a finales del siglo XIX, la destilería cerró sus puertas debido a la ley seca en Estados Unidos.

El rescate de una tradición

La historia del Woodford Reserve no terminó ahí. En 1941, la destilería fue adquirida por la familia Brown y pasó a ser propiedad de la compañía Brown-Forman Corporation. Esta empresa decidió restaurar la destilería Labrot & Graham y revivir la tradición del bourbon Woodford Reserve.

Después de largos años de trabajo y dedicación, Woodford Reserve volvió a la escena en 1996. La destilería fue completamente renovada y se comenzó a producir nuevamente el bourbon que tanto se había extrañado durante décadas. Desde entonces, Woodford Reserve se ha convertido en un referente de calidad y artesanía en la industria del bourbon.

La destilería y el proceso de producción

La destilería de Woodford Reserve se caracteriza por su estilo arquitectónico victoriano y su ubicación en medio de sorprendentes paisajes en Kentucky. Allí, se realiza el proceso de destilación en alambiques de cobre tradicionales, otorgando al bourbon sus características únicas de sabor y aroma.

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El proceso de producción de Woodford Reserve también incluye el envejecimiento en barricas de roble blanco americano, que aportan notas dulces y especiadas al bourbon. La paciencia y el cuidado en cada etapa del proceso son fundamentales para obtener un producto final excepcional.

En definitiva, la historia del bourbon Woodford Reserve es una historia de tradición, dedicación y resiliencia. Desde sus orígenes en el siglo XVIII hasta su resurgimiento en el siglo XX, este bourbon ha conquistado el paladar de los amantes de las bebidas espirituosas y sigue siendo una referencia de calidad en el mundo del whisky.

Proceso de elaboración del Bourbon Woodford Reserve

Mash bill

El proceso de elaboración del Bourbon Woodford Reserve comienza con la cuidadosa selección de los granos utilizados en la mash bill. Esta mezcla de granos incluye maíz, centeno y cebada malteada, lo que le da al bourbon su característico sabor y aroma. La proporción exacta de cada grano en la mash bill es un secreto bien guardado, pero se sabe que el maíz constituye la base principal, seguido del centeno que aporta suavidad y especias, y la cebada malteada que añade dulzura y profundidad.

Fermentación

Una vez que se ha preparado la mash bill, se agrega levadura para iniciar el proceso de fermentación. La levadura convierte los azúcares presentes en los granos en alcohol, creando así una solución conocida como "mosto". Este mosto es cuidadosamente fermentado durante varios días en grandes cubas de fermentación, permitiendo que los sabores y aromas se desarrollen y mezclen de forma natural.

Destilación

Después de la fermentación, el mosto fermentado se somete a un proceso de destilación en alambiques de cobre. Esta destilación se lleva a cabo en dos etapas: la primera destilación produce un líquido conocido como "alta".
En la segunda destilación, el líquido se refina aún más, eliminando impurezas y concentrando los sabores y aromas deseables. El resultado final de este proceso de destilación es una bebida alcohólica clara y potente, conocida como "esencia de bourbon".

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Envejecimiento

Una vez destilado, el bourbon Woodford Reserve se traslada a barricas de roble blanco americano, previamente carbonizadas por dentro. Estas barricas se almacenan en bodegas especiales, donde el bourbon envejece lentamente a lo largo de varios años. Durante este proceso de envejecimiento, el bourbon adquiere carácter y complejidad a medida que interactúa con la madera, tomando notas de vainilla, caramelo y especias, entre otros sabores. El tiempo de maduración puede variar, pero para ser etiquetado como Woodford Reserve, debe haber sido envejecido durante al menos cuatro años.

Maridaje y mejor manera de disfrutar el Bourbon Woodford Reserve

El maridaje, es la combinación perfecta de alimentos y bebidas para realzar y complementar los sabores de ambos. En el caso del Bourbon Woodford Reserve, un bourbon de alta calidad conocido por su suavidad y notas ricas y complejas, es importante elegir el maridaje adecuado para maximizar la experiencia de degustación.

Maridaje con alimentos:

El Bourbon Woodford Reserve se destaca por sus notas dulces, caramelo y vainilla, así como por su suave toque de especias. Esto hace que sea perfecto para maridar con sabores que lo realcen y complementen. Algunas opciones recomendadas incluyen el chocolate oscuro, especialmente aquellos con un alto contenido de cacao, ya que contrastan suavemente con las notas dulces del bourbon.

Además, el Woodford Reserve también se puede maridar con carnes ahumadas o asadas, como costillas de cerdo o filetes a la parrilla. La riqueza y profundidad del bourbon complementa perfectamente los sabores ahumados y jugosos de la carne.

La mejor manera de disfrutar el Woodford Reserve:

Para disfrutar plenamente del sabor y la complejidad del Bourbon Woodford Reserve, se recomienda seguir estos pasos:

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1. Escoger el vaso adecuado: Opta por un vaso de cristal o un vaso de whisky con forma de tulipán. Estas formas ayudan a concentrar los aromas y permiten una mejor apreciación de los sabores.

2. Añadir hielo o agua: El Woodford Reserve puede ser disfrutado solo, pero si prefieres diluirlo, añade un cubito de hielo o una pequeña cantidad de agua. Esto ayudará a liberar algunos de los sabores y suavizará el alcohol.

3. Girar el bourbon en el vaso: Después de servir el bourbon, gira suavemente el vaso para liberar los aromas y permitir que el líquido se "ablande" ligeramente antes de beberlo.

4. Saborear lentamente: Disfruta cada sorbo lentamente, permitiendo que los sabores se desarrollen en tu paladar. Toma nota de las diferentes notas y matices que puedas percibir, como la vainilla, el caramelo o las especias.

Siguiendo estos pasos, podrás apreciar plenamente las características únicas del Bourbon Woodford Reserve y disfrutar de una experiencia de degustación verdaderamente memorable. Recuerda siempre beber de manera responsable y moderada. ¡Salud!

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